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accueil : Savoir : L’influx nerveux

L’influx nerveux

L’influx nerveux est un signal électrique permettant la transmission de messages entre les différentes parties du corps.

Un agent de communication

Le système nerveux des êtres humains est le centre de régulation et de communication du corps. Il peut être divisé en deux parties : le système nerveux central qui comprend l’encéphale (cerveau, diencéphale, cervelet et tronc cérébral) et la moelle épinière, et le système nerveux périphérique qui est formé par les nerfs rattachés au système nerveux central.

Le système nerveux reçoit des informations concernant des changements dans le corps, et décide ensuite d’agir si nécessaire en fonction de ces informations. Une partie du système nerveux est appelée volontaire, car elle concerne des influx nerveux transmis aux muscles et que nous pouvons maîtriser de façon consciente. L’autre partie est nommée involontaire : elle concerne les influx nerveux sur lesquels nous n’avons aucune influence, comme les battements du cœur ou la digestion par exemple. L’influx nerveux assure ainsi la transmission des messages à l’intérieur du corps.

Un signal électrique

L’influx nerveux est également appelé potentiel d’action. Il désigne le signal électrique produit par un neurone lorsqu’il est stimulé. Ce signal est ensuite transmis par des synapses, ou connexions entre les cellules. On distingue deux types d’influx nerveux. Les premiers partent des récepteurs de la peau ou des organes internes vers le cerveau et relaient les informations du cerveau aux muscles et aux glandes. Les autres transmettent des informations entre deux types de neurones.

Une communication rapide

Alors que le courant électrique circule à une vitesse d’environ 300 000 km par seconde, l’influx nerveux dans le corps est beaucoup moins rapide : 100 m par seconde. Cette vitesse est toutefois largement suffisante pour transmettre une information de façon extrêmement rapide dans notre corps.