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Packaging – provenance

L’information véhiculée par l’emballage d’un produit alimentaire a pour but d’orienter les consommateurs dans leur choix. Les crises sanitaires, telle ‘la maladie de la vache folle’ des années 1990, ont souligné l’importance de connaître la provenance exacte des produits que l’on consomme et tous les stades que ceux-ci ont passés au long de la chaîne de production, de transformation et de distribution. La traçabilité des denrées alimentaires relève de la sûreté alimentaire.
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© Getty Images / LightRocket / Roberto Machado Noa - Poires Bartlett du Canada, 2015

De la fourche à la fourchette, de l’étable à la table

Les crises sanitaires de l’industrie agroalimentaire, comme le risque de transmission de maladies des animaux aux humains, ont souligné l’importance de connaître la provenance des aliments et le chemin qu’ils ont parcouru jusqu’à notre assiette, c’est-à-dire leur traçabilité. Le Codex Alimentarius, créé en 1961, détermine les normes alimentaires internationales en la matière. Il définit la traçabilité comme « la capacité de suivre le mouvement d'un aliment à travers des stades spécifiques de la production, de la transformation et de la distribution » (FAO, 2015).

Dans le cas de la viande, le système de traçabilité implique que chaque animal destiné à la consommation humaine puisse être identifié de manière précise de sa naissance à sa transformation en produit alimentaire (origine, sexe, race, âge, déplacements et traitements vétérinaires).

Aujourd’hui, le domaine de la santé publique est fortement marqué par une éthique de la consommation. Les consommateurs sont de plus en plus attentifs aux risques de fraude alimentaire, au bien-être de l’animal de boucherie, à la pêche durable, ou encore à la culture biologique et au commerce équitable. Les indices de traçabilité sur l’emballage des produits permettent aux consommateurs d’orienter leur choix.

Mentions sur l’emballage

Tout comme la liste des ingrédients et le tableau des valeurs nutritives, les données sur la traçabilité des aliments sont mentionnées sur l’emballage du produit. Elles orientent ainsi le choix des consommateurs en les informant.

L’emballage doit afficher des mentions obligatoires en matière de traçabilité : le nom et adresse de tous les acteurs intervenus dans l’ensemble de la chaîne alimentaire, à savoir le fabricant, l’emballeur, le distributeur, l’importateur, l’exportateur ou le vendeur du produit. Le pays d’origine doit être déclaré si son omission risque d’induire le consommateur en erreur, par exemple si le produit fait clairement référence au pays où il est vendu alors que les ingrédients n’en proviennent pas. Par contre, si une denrée importée a subi une transformation qui change sa nature dans un pays, celui-ci sera considéré comme le pays d’origine. Chaque emballage comporte aussi une marque d’identification qui lui est propre permettant d’identifier l’usine de production et le lot. Cette marque peut être écrite en toutes lettres ou se présenter sous la forme d’un code-barres.