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A propos de la Fondation

Menthe

La menthe est une plante très répandue dans le monde et se propage comme une mauvaise herbe. Les vertus médicinales de ses feuilles et le menthol qu’elles contiennent, tout comme le goût qu’elles apportent aux plats, en font une plante aromatique de choix.
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© Shutterstock / Pedro Perola

Origine et distribution de la menthe

La menthe est une plante vivace de la famille des Lamiacées aux petites fleurs blanc bleuté, mauves, roses ou lilas qui pousse sur des terrains humides. Elle se propage grâce à la pollinisation (mode de reproduction des fleurs, principalement grâce aux insectes tels que les abeilles), mais également grâce à des rhizomes, sortes de racines horizontales contenant des réserves alimentaires. Ces rhizomes poussent sous la terre et font apparaître des tiges à intervalle régulier. Le nom ‘menthe’ viendrait de la mythologie grecque et plus précisément d’une nymphe appelée Menthè qui aurait été transformée en plante.

Variétés et produits dérivés

La menthe compte dix-huit espèces différentes, mais trois d’entre elles et leurs hybrides dominent le marché : la menthe aquatique (Mentha aquatica), la menthe du Canada (Mentha canadensis) et la menthe en épi ou verte (Mentha spicata).

La menthe poivrée (Mentha piperita) est un hybride issu d’un croisement entre la Mentha aquatica et la Mentha spicata. Elle représente la menthe la plus utilisée en phytothérapie, médecine fondée sur les extraits de plantes. Ses feuilles sont également utilisées sous forme d’infusions pour leurs propriétés digestives, ou en cuisine dans les taboulés, salades ou farces par exemple. La sensation de fraîcheur que sa consommation provoque vient du menthol qu’elle contient. Enfin, ses feuilles sont également utilisées pour la production d’huiles essentielles pour leurs vertus antiseptiques (désinfectantes).

La menthe verte ou en épi (Mentha spicata, ou viridis) est composée d’une tige de couleur pourpre et de fleurs rosées ou lilas, atteignant une hauteur de 30 à 60 cm, mais pouvant aller jusqu’à 1.20 m. Originaire du Proche-Orient et du sud de l’Europe, la menthe verte croît maintenant autour du globe dans les milieux humides et ensoleillés. Ses feuilles sont utilisées pour soigner de nombreux troubles, tels que des troubles digestifs, le rhume, des affections de la peau et de la bouche et bien d’autres encore. Elle est également utilisée dans l’industrie agroalimentaire pour la fabrication de dentifrices, de chocolats à la menthe, de lotions ou de liqueurs et comme herbe aromatique.

La menthe aquatique (Mentha aquatica ou hirsuta), à la tige verte ou rougeâtre et aux fleurs rosées ou blanches, pousse en Europe, en Asie occidentale, en Afrique septentrionale et australe et en Amérique. Elle est souvent utilisée pour ses vertus antioxydantes et antibactériennes sous forme d’huile essentielle.

Enfin, la menthe du Canada (Mentha canadensis), originaire d’Amérique du Nord et d’Asie orientale, représente la principale source commerciale de la production du menthol naturel.

Nutrition

Plus que son arôme, la menthe fraîche fournit également des vitamines, comme la vitamine E ainsi que du bêta-carotène.