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A propos de la Fondation

Le thé aujourd'hui

La diffusion du thé, commencée en Occident il y a quelques siècles, n’est pas terminée. Les sceptiques commencent à être séduits par cette boisson riche en possibilités et qui s’adapte aux tendances actuelles. On découvre mille et une manières de préparer et de boire le thé.
Thé Cannelle Menthe Citron
© Shutterstock / Bogdan Wankowicz - Thé cannelle, menthe et citron

Le thé sens dessus dessous

Depuis quelques années, l’univers du thé est en plein bouleversement et nos habitudes changent. Le clivage entre thé et café, qui a existé durant des siècles, commence à s’effriter.

Au Royaume-Uni, la chute des ventes de thé aurait baissé de 22 % depuis 2010, au profit du café. Et les Japonais, toujours fidèles au thé, se mettent aussi au café. À l’inverse, dans les pays où le thé n’avait pas particulièrement bonne réputation, on commence à l’apprécier. En France par exemple, sa consommation ne cesse d’augmenter. Si, d’un côté, le thé peut y être considéré comme une boisson insipide agrémentée d’une tranche de citron, de l’autre, les consommateurs s’intéressent aux innombrables variétés de thé, à leur provenance et aux grands crus. Les thés parfumés sont particulièrement en vogue. Les points de vente se multiplient.

De nouveaux besoins

Les ustensiles pour préparer le thé se sont adaptés aux goûts actuels des amateurs, à leur rythme de vie et à un mode de consommation plus individuel. Bouilloires, théières, filtres, de toutes les dimensions, de tous les styles, faciles à utiliser et à entretenir : la liste pourrait être longue. La nouveauté la plus récente est la machine à thé qui s’est inspirée de la machine à café Nespresso. La Special. T, avec ses capsules, est apparue sur le marché depuis quelques années. Tout y est automatisé : le dosage, la température de l’eau qui s’adapte à la variété de thé, et le temps d’infusion.

L’avènement du thé froid

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© Shutterstock / Kidsada Manchinda - Kidsada Manchinda - Thé glacé


Le thé froid, prêt à l’emploi et moins convenu que la traditionnelle tasse de thé, a fait son entrée en Europe dans les années 1970 et a sûrement contribué à rajeunir l’image de cette boisson. En bouteille, en cannette, en pack, aromatisé, glacé, pétillant, light, il connaît un formidable succès à partir des années 1990. La préoccupation de la santé et les vertus médicinales accordées au thé jouent un grand rôle dans la réussite de cette boisson, pourtant bien proche des autres sodas.